Mese: ottobre 2016

The R710 Workstation: parte 2


Il giocattolone e` finalmente arrivato. Mi sono subito messo all’opera.
La prima feature che salta all’occhio non appena lo si accende e` la rumorosita`, che ho deciso di fronteggiare in modo radicale, ovvero rimuovendo le 5 ventole da 6cm e momentaneamente appoggiato una 12×12 che soffia verso i dissipatori dei processori.
A questo punto la ventola dell’alimentatore ha iniziato ad arrabbiarsi e a cercare di compensare, ma dopo qualche secondo si mette tranquilla e non disturba troppo.
Ho inizialmente collegato il disco SSD con Windows al controller Perc H700 e ho tentato il boot, naturalmente senza successo e con schermata blu.
Ho notato poi che sulla scheda madre ci sono due connettori SATA, di cui uno usato dal lettore CD e l’altro libero. Ma dove trovare l’alimentazione?
Cercando di non complicarmi la vita, ho unito al volo un cavo USB con un cavo di alimentazione SATA. A quel punto l’SSD e` stata vista dal bios. Ho visto GRUB, ma windows nuovamente ha restituito schermata blu.
Il tentativo successivo prevedeva l’uso di ESXi per virtualizzare windows e far usare la scheda video direttamente alla macchina virtuale.
A proposito di scheda video: ho trovato nell’armadio una vecchia Radeon X1550. Naturalmente con connettore PCIe 16x, mentre le porte nel server sono 8x e la scheda non entra.
Poco male: col cutter ci si fa spazio nella plastica del connettore e si apre un varco per far entrare la scheda video, che a quel punto funziona a 8x invece che 16x (ma una x1550 lavorerebbe a pieno ritmo anche a 1x).
Ebbene, non c’e` stato verso di far andare la scheda video con ESXi, in compenso il sistema ha bootato nella console e sono riuscito ad attivare i servizi relativi ad AHCI e RAID.
Di conseguenza, ricollegando l’SSD alla scheda madre sono arrivato al login di windows. Immettendo la password freezava dopo pochi secondi, ma con la modalita` provvisoria ha visto e installato i driver del controller Perc H700.
E` stata questione infine di rimettere l’SSD nel controller RAID e windows e` partito!

La scheda video continuava a non voler funzionare (tutto ok nella gestione periferiche ma monitor spento). Ho dovuto disattivare il video integrato tramite BIOS.

Per adesso funziona tutto (quello che c’e`): schede di rete, processori, RAM, scheda video, SSD.
Ho anche aggiunto la scheda PCIe USB 3.0, che pero` richiede un connettore molex per prendere alimentazione. Naturalmente all’interno del server non ce ne sono, quindi sto cercando la via migliore per crearlo.

Prossimi step:
Dischi da 3.5 sul controller PERC (ho gia` capito come fare)
Spostamento del server nell’altra stanza (serve un cavo DVI dual link abbastanza lungo, arrivera` a giorni)
Silenziamento definitivo
ESXi con scheda nVidia (servira` una quadro)

A presto!

The R710 Workstation: parte 1


Nella necessita` di sostituire il PC fisso, mi sono guardato intorno e ho investigato nel mercato dell’usato.
In particolare mi sono accorto che le memorie RAM ECC hanno un costo incredibilmente basso se paragonate alle RAM normali. Sara` una questione di mercato, forse vengono venduti piu` server che pc da casa?
Comunque poco male. Proseguendo l’indagine saltano fuori dei computer piuttosto interessanti, anche se con delle evidenti limitazioni: in particolare server con formati per rack, magari non recentissimi.
Ho la fortuna di avere una nicchia nel muro che comunica con la stanza adiacente, in cui posso facilmente far passare dei cavi per lasciare il computer oltre la parete. La rumorosita` e l’estetica quindi non sono requisiti primari.
Rimane da trovare qualcosa con:
-molta RAM (virtualizzando e aprendo schede su chrome ne sparisce a vista d’occhio)
-molta CPU (diciamo doppio zoccolo e meglio se con 6 core ciascuno)
-possibilita` di montare schede PCIe (per mettere una scheda video)
-USB 3.0 oppure uno slot PCIe libero per un adattatore
-UEFI
-costo contenuto

Ebbene, dopo un po’ di ricerca e` saltato fuori un usato cosi` costituito
Dell PowerEdge R710
doppio Xeon X5650 2.66GHZ 6 core
48GB di DDR3
doppio alimentatore
4 porte gigabit
4 slot pci-e

Il costo? Vediamo chi indovina.

A quest’ora dovrebbe essere in transito. Vi aggiorno quando arriva per raccontarvi la trasformazione da server a workstation!